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De entre todas las festividades que se celebran en Catalunya, la Diada de Sant Jordi es quizás la más singular y querida por todos los catalanes. En esta fiesta que conmemora la muerte del santo, el 23 d’abril del año 303, se entrelazan de forma mágica el amor, la cultura, el simbolismo y la tradición, convirtiendo calles de ciudades y pueblos en un bullicioso hormigueo de rosas y personas que  pasean entre montones de libros. 

La fiesta dedicada al patrón de Catalunya, Sant Jordi, como casi cualquier celebración vinculada a un santo, tiene un origen histórico que la cultura popular ha transformado y enriquecido, a lo largo de los siglos y generación tras generación, hasta convertirla en una leyenda donde caballero, dragón y doncella son los protagonistas en los que se cimienta una de las tradiciones populares más bonitas de cuantas conocemos. Una tradición que convierte el 23 de abril en el día de los enamorados en Cataluña.

“Abril, tebi el dia.
Tot es anar de gent.
Hi ha somnis en tots
els somriures, s’han obert
quan ha despertat el matí.
Brillants les mirades,
espurnejants el ulls
i roses i llibres
a tocar dels dits.
D’ací i d’allà
arriben rialles,
converses,crits d’ ocells…
Avui és Sant Jordi,
porta olor de primavera el vent.”
por Pepita Castellví

La Diada de Sant Jordi agrupa dos fiestas: la de la rosa y la del libro. El día de la rosa, parece, se cimienta en la Fira de Roses del s. XV, una feria que, sin saber como y leyenda por medio, dio inicio a la, extraordinaria y única, tradición popular de regalar una rosa roja a las personas queridas. El día del libro, sin embargo, tiene un origen más tardío, concretamente debe su celebración a una propuesta, formulada en 1927 por Vicent Clavel y Andrés, para celebrar una fiesta de promoción y difusión del libro en Catalunya. Una fiesta que, fijada inicialmente el 7 de octubre, se trasladó posteriormente al 23 de abril, gracias al éxito que tuvo la iniciativa de los libreteros de Barcelona de salir a vender a las calles durante la Exposición Universal de 1929.

El 23 de abril es una fecha relevante y simbólica para el universo literario, no solo para los catalanes por haber tenido la original idea de dedicar un día al libro,  sino porque la fecha coincide con las de las muertes de dos grandes plumas de la historia de la literatura, Miguel de Cervantes y William Shakespeare. Motivo por el que, en 1995, con el objetivo de rendir un homenaje mundial al libro y a sus autores, la UNESCO decretó esta fecha Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor.

Arraigada en la tradición y en el corazón de los catalanes, la Diada de Sant Jordi se caracteriza por un marcado carácter cultural que da lugar a un sinfín de iniciativas donde la palabra escrita, en todas sus modalidades y representaciones (prosa, narrativa, poesía, teatro, recital, etc.) es la única protagonista. En Catalunya es un día de fiesta grande, marcado por una frenética y apasionante agenda cultural en la que participan instituciones, comunidad educativa, teatros, bibliotecas, medios de comunicación, escritores y especialmente, muy especialmente, la ciudadanía.

“Con un libro y una rosa
tengo alegre el corazón
la rosa me da belleza
el libro me da ilusión
su fantasía me lleva
a vivir con emoción
las aventuras que encierra
en sus hojas tan manidas
y llenas de sensación.”
por Luisa Estrada

Declarada Fiesta Nacional de Catalunya por la Generalitat, aun no siendo jornada festiva del calendario (laborable y lectiva para los estudiantes), es casi sin lugar a dudas la fiesta más participativa de cuantas se celebran en Catalunya. Mareas de personas se desplazan entre las paradas de las librerías que inundan las calles, buscando esas sensaciones que solo proporciona una buena lectura. Unas veces con el libro elegido, otras con la decisión por tomar, muchas otras buscando la dedicatoria del escritor predilecto que estará firmando libros en un lugar y hora determinados, y algunas otras, simplemente, atraídos por el descuento que ese día ofrecen todas las editoriales. Un río de gentes que, rosa en mano, se mueve con el objetivo común de acceder a la cultura.

Pero, Sant Jordi, va mucho más allá del propio dia 23. Con la excusa de la fiesta, se organizan actos durante las semanas precedentes que incluyen concursos de relatos, lecturas de poemas o de fragmentos de libros, promociones especiales de  teatros y salas de espectáculos, actividades en las bibliotecas y las escuelas e incluso conciertos y recitales en las calles, de los que algunos ejemplos destacables son  Arts Libris en el Centre d’Arts Santa Mònica, el Concurs de relats curts de TMB, el Especial Sant Jordi de La Xarxa de Biblioteques Municipals de la Diputació o la Guia de lectura especial Sant Jordi. Recomanacions emocionals de Biblioteques de Barcelona o la recién estrenada Revetlla de Sant Jordi que estas últimas han puesto en marcha en 2013 y que ha tenido unos índice de participación altísimos.

Un ambiente festivo, rebosante de frenética efervescencia, que inunda de cultura los medios de comunicación, las redes sociales e, incluso, los blogs, entre los que un ejemplo destacado es La nit de les lletres de Vull Escriure. Además de las diversas actividades e iniciativas culturales que tienen como eje central el universo de la palabra escrita, los días previos a la Diada de Sant Jordi, las recomendaciones y sugerencias literarias cobran una presencia relevante en todas nuestras conversaciones. En Murmuris, por ejemplo, quisimos sumarnos a ello y, a través del hashtag #MurmurisSantJordi, provocamos una conversación para conocer las recomendaciones de nuestros culturalmente inquietos lectores. Una conversación que se ha saldado con una variopinta, rica e interesante lista de recomendaciones que os dejamos a continuación:

  • El parentesi més llarg de Tina Vallès
  • ¿Cómo debería ser una persona? de Sheila Heti
  • El tiempo que nos une de Alejandro Palomas
  • París canalla de Maurice Sachs
  • De A para X de John Berger
  • Victus de Albert Sánchez Piñol
  • Blue Nights de Joan Didion
  • Un jardín abandonado por los pájaros de Marcos Ordóñez
  • El Càtar imperfecte de Víctor Amela
  • Recetas para dormir bien de Dr.Eduard Estivill
  • Elogio a la lentitud de Carl Honoré
  • 333 vitamines per a l’ànima de Roser Amills
  • Un grito de amor desde el centro del mundo de Kyoichi Katayama
  • Acorar de Toni Gomila. 
  • El cuento numero trece de Diane Setterfield.
  • Un dia més de Fabio Volo
  • Elogio de la pereza y Cómo ser libre de Tom Hodgkinson
  • En busca de la comida perfecta de Anthony Bourdain
  • Around India in 80 trains de Monisha Rajesh
  • Viajes y Otros viajes de Antonio Tabucchi
  • Un hort per ser feliç de Marc Estévez
  • Lletra petita de Jordi Bigues
  • El huerto urbano: plantas aromáticas de Josep Mª Vallès
  • Los secretos de las plantas medicinales. Ed. Larousse
  • Vivir con menos de Miguel Moro
  • Waste: Uncovering the Global Food Scandal de Tristram Stuart
  • The Story of Stuff de Anne Leonard
  • What’s Mine Is Yours: The Rise of Collaborative Consumption de Rachel Botsman
  • Eco Colour: Botanical Dyes for Beautiful Textils de  Laura Donnelly Bethmann
  • Cometas en el cielo de Khaled Hosseini.
  • La Bíblia, edición infantil ilustrada
  • L’estiu que comença de Sílvia Soler Guasch
  • La pasta per als catalans de Antonella Speranza
  • Diguem qui soc? de la Julia Navarro
  • Aleph de Paolo Cohelo
  • Bioko de Marc Pastor
  • Tots els llocs em recorden a tu de Núria Coll
  • Lliures o Morts de Jaume Clotet y David de Montserrat
  • Pomelo creix de Ramona Bàdescu i Benjamin Chaud
  • 17 maneres de Oscar Andreu
  • Els Perquès de Catalunya de Família Fernández
  • Los jardines secretos de Mogador de A. Ruy Sánchez

O estos tres libros de còmics que nos indican pueden (y deben) comprarse en la tienda de cómics de Barcelona Arkham Còmics (Carrer de Xuclà, 16)

  • Los muertos vivientes de Adlard-Kirkman Ed. Planeta DeAgostini Comics
  • Ardalén de Miguelanxo Prado Ed. Norma Editorial
  • Rosalie Blum de Camille Jourdy Ediciones La Cúpula

Como ya habréis deducido, para nosotros, Sant Jordi es la fiesta más bonita de Catalunya. Un signo de identidad y orgullo para los catalanes. Una celebración única en que el amor sale a la calle para dar la mano a la palabra escrita. Una fiesta que pone a la cultura en el lugar que le corresponde, demostrando, a través del interés latente de la ciudadanía, que es un bien necesario al que no podemos ni queremos renunciar.

De los diversos instrumentos inventados por el hombre, el más asombroso es el libro; todos los demás son extensiones de su cuerpo… Sólo el libro es una extensión de la imaginación y la memoria | Jorge Luis Borges
Nuestro agradecimiento especial por sus sugerencias literarias a Jaume Antich, Elisa Díez, Imma Barba, Aida Pallarés, Carlota Oliva, Álvaro Navarro, Beatriz Simón, COCO-MAT, Biblioteques de Barcelona, La Patente, Blanca Bardagil, Yolanda Gómez, David Ribes, Vull Escriure, SlowBCN, Periodistas Viajeros, Organicus, Homo Gastronomicus (consultad sección libros en su blog), Lidia de la Fuente, Sergi Camps, Ascen Navarro, Luces Apagadas, Gastro Chiquis, Gema Santiago, Felix Orense, Cosquilleo, Rafael Obrero, In&Out Barcelona, Xarxa de Biblioteques Municipals de la Diputació de Barcelona. Y, muy especialmente, a Luisa Estrada y Pepita Castellví que nos han regalado las poesías y  a Mag.ma Solucions Creatives que una vez más nos ha cedido la ilustración cabecera de este post.
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